domingo, julio 14

Roni Stoneman, la ‘Primera Dama del Banjo’ de la música country, muere a los 85 años

Roni Stoneman, la ‘Primera Dama del Banjo’ de la música country, muere a los 85 años

Roni Stoneman, una virtuosa intérprete del banjo, pilar del programa de variedades de música country «Hee Haw» y uno de los últimos miembros supervivientes de la familia Stoneman, un renombrado grupo de cuerdas de los Apalaches, murió el jueves en su casa de Murfreesboro, Tennessee. Ella tenía 85 años.

Su muerte fue confirmada por Julie Harris, una amiga de la familia. No hubo más detalles disponibles; no se dio ninguna causa.

Stoneman dejó su huella en 1957 con una apasionante versión instrumental de «Lonesome Road Blues», que la convirtió en la primera mujer en tocar el banjo bluegrass moderno en un disco fonográfico. También conocida como «Going Down the Road Feeling Bad» y, a menudo, interpretada con letra, la canción se incluyó en un álbum recopilatorio de números de banjo de cinco cuerdas y tres dedos en el estilo popularizado por Earl Scruggs.

Sin embargo, el mayor salto a la fama de Stoneman se produjo 16 años después, cuando se unió al elenco de «Hee Haw», entreteniendo a millones de personas mientras demostraba ser una comediante rústica a la par de Minnie Pearl y June Carter Cash.

Son personnage le plus amusant et le plus durable de la série était la « dame de la planche à repasser » aux dents écartées, Ida Lee Nagger, une femme au foyer assiégée dont le mari irresponsable n’a jamais levé le petit doigt pour l’ ayudar. Un caso de arte que imita la vida, dijo, el boceto se inspiró en un momento de la vida de Stoneman cuando, como joven ama de casa y madre de cuatro hijos, atravesó tiempos difíciles y tuvo que lavar la ropa para alimentar a su familia.

“Mi joven vida no fue agradable”, dijo en “The Stonemans: An Appalachian Family and the Music That Shaped Their Lives” (1993), de Ivan M. Tribe.

Una década antes, la Sra. Stoneman se había convertido en la intérprete habitual del banjo de los Stonemans, una banda familiar dirigida por su padre, Ernest V. «Pop» Stonemanuna estrella country de primera generación que, junto con Jimmie Rodgers y la familia Carter, realizó grabaciones en Bristol, Tennessee, en 1927, sesiones a las que se atribuye el nacimiento de la música country moderna.

El Sr. Stoneman tocó varios instrumentos y cantó con el grupo, que también incluía a varios hermanos Stoneman, incluidos Scott al violín, Van a la guitarra, Jim al bajo, Patsy al autoarpa y Donna a la mandolina. En 1956, poco antes de la llegada de la Sra. Stoneman, fueron ganadores del programa de CBS-TV «Arthur Godfrey’s Talent Scouts».

Posteriormente, la Sra. Stoneman se unió al grupo cuando tenía alrededor de 19 años. Los Stoneman comenzaron a trabajar con el productor Jack Clement en Nashville, lanzando discos para MGM y RCA mientras ampliaban su repertorio de música de montaña antigua a una mezcla más ecléctica de bluegrass, country contemporáneo y folk. y rock’n’roll. Tres de sus sencillos de MGM alcanzaron el Top 40 del país a finales de los años 1960.

Entre las contribuciones más conocidas de la Sra. Stoneman al catálogo familiar se encuentran su versión vigorosamente cantada de «Bill Bailey, Won’t You Please Come Home» (1958), el instrumental de banjo «It’s Rain» (1962) y una actualización del antiguo Pieza anglocelta. balada «The Baby-O» (1968), interpretada a dúo con su hermana Donna.

Por más animadas que fueran estas grabaciones, no rivalizaron con las exuberantes presentaciones en vivo del grupo, inspiradas en el vodevil: apariciones que aparecen en un cartel de 1964 bajo el título «The Rompin’, Stompin’, Pickin’, Singin’ Stoneman Family».

Veronica Loretta Stoneman nació el 5 de mayo de 1938 en Washington, D.C., la hija menor de Ernest y Hattie (Frost) Stoneman. Sus padres tuvieron 23 hijos, de los cuales sólo 15 llegaron a la edad adulta.

Pop Stoneman trabajó como carpintero para complementar lo que ganaba como artista, particularmente durante la Depresión. Hattie Stoneman, que tocaba el violín y el banjo de antaño, era una músico consumada y contribuyó a varias grabaciones familiares, algunas de las cuales están incluidas en «Old Time Tunes of the South», publicado por Folkways Records en 1957.

Cuando Roni tenía unos 9 años, su padre le construyó su primer banjo, un instrumento aproximadamente del tamaño de un ukelele banjo, quizás la mitad del tamaño de un ukelele tradicional. Pasó al modelo de tamaño completo a los 15 años y comenzó a participar en competencias de banjo, incluida una en la que conoció y terminó en segundo lugar detrás de Eugene Cox. Los dos se casaron poco antes del cumpleaños número 18 de la Sra. Stoneman.

La Sra. Stoneman dio a luz a cuatro de sus cinco hijos entre 1957 y 1962. Durante este tiempo, luchó para llegar a fin de mes mientras actuaba con la banda familiar, anunciada como Blue Grass Champs y Pop Stoneman and His Little Pebbles hasta 1962.

El grupo ganó popularidad a mediados de la década de 1960, presentó un programa de televisión sindicado y fue nombrado el principal grupo vocal del año de la Asociación de Música Country en 1967.

Después de la muerte de su padre en 1968, la Sra. Stoneman dejó el grupo para seguir una carrera en solitario. Se convirtió en miembro del elenco (y toca el banjo) de “Hee Haw” cinco años después y permaneció en el programa hasta 1991, cuando un cambio en su formato la llevó a su salida.

En 2007, Stoneman publicó «Pressing On: The Roni Stoneman Story», un relato, contado a Ellen Wright, de cómo superó la pobreza y sus maridos abusivos para convertirse en la «Primera Dama del Banjo» de la música country.

A la Sra. Stoneman le sobreviven su hermana Donna, el último miembro de la familia musical; dos hijos, Eugène Jr. y Robert, que también es músico; tres hijas, Barbara, Rebecca y Hattie; y varios nietos y bisnietos. Sus cinco matrimonios terminaron en divorcio.

Roni y Donna Stoneman continuaron actuando hasta la década de 2020. Ambos fueron incluidos en el Salón de la fama de la música Bluegrass en la familia Stoneman en 2021.

“Cuando creces en este negocio y lo escuchas toda tu vida, la música es simplemente algo que haces”, dijo Stoneman en una entrevista de 2020 con Boletín de banjo. «No sé qué te motiva, dentro de tu alma, pero está ahí. Y realmente te motiva. Me volvería loco no tocar música.