domingo, marzo 3

El abogado clave de Trump, Joseph Tacopina, se retira a medida que se acerca el juicio penal en Manhattan

Joseph Tacopina, el abogado litigante del equipo legal de Donald J. Trump con más éxito en la defensa de clientes de alto perfil, ya no representará al expresidente en su juicio penal en Manhattan, según un aviso enviado al tribunal el lunes.

Tacopina también se retiró el lunes de otro caso en el que todavía representaba legalmente a Trump: apelar el veredicto de una demanda presentada por el escritor E. Jean Carroll. Trump fue declarado responsable de abuso sexual y difamación el año pasado y se le ordenó pagar a Carroll 5 millones de dólares.

No estaba claro por qué Tacopina decidió dimitir y se negó a hacer comentarios.

Su salida de ambos casos se produce cuando Trump entra en un año de incertidumbre legal. Se enfrenta a cuatro cargos penales y juicios cuyas fechas son inciertas. El juicio en Manhattan, en el que se le acusa de falsificar registros comerciales para ocultar pagos secretos a una estrella porno durante las elecciones de 2016, podría comenzar en marzo.

Su momento podría depender de si se retrasa la demanda federal que acusa el intento ilegal de Trump de anular las elecciones de 2020. Ese juicio también está previsto para marzo.

Cuando se le pidió un comentario, Steven Cheung, portavoz de Trump, no se refirió directamente a la partida de Tacopina, y solo dijo que Trump «tiene el equipo legal más experimentado y calificado, el más disciplinado y, en general, más fuerte jamás reunido» mientras lucha sus diversos casos, que ha calificado de esfuerzos partidistas para impedirle ser reelegido presidente.

El equipo legal de Trump se ha reducido, ampliado y renovado varias veces. Pero Tacopina, un abogado combativo radicado en Nueva York, tiene un largo historial de victorias en juicios.

Ha representado a clientes de alto perfil, desde el presentador de Fox News Sean Hannity, quien en su programa llamó al Sr. Tacopina uno de los «mejores abogados defensores de todos los tiempos», junto con la ex estrella de los Yankees Alex Rodríguez y el rapero A$AP Rocky.

Pero el ex presidente era el mayor cliente de Tacopina hasta la fecha. Cuando el fiscal de distrito de Manhattan, Alvin L. Bragg, acusó a Trump el año pasado, Tacopina acompañó a Trump a su lectura de cargos.

El abogado Todd Blanche también representa a Trump y no está claro quién más podría unirse al caso.

Los retiros se produjeron un día antes de que comenzara la selección del jurado en un segundo juicio derivado de las acusaciones hechas por Carroll, quien acusó a Trump de violarla en el camerino de una tienda departamental en la década de 1990.

Trump dijo recientemente al New York Times que quería testificar en el nuevo juicio y que Tacopina le había aconsejado que no lo hiciera en el primer caso, una decisión que el expresidente dijo que lamentaba.

Durante sus argumentos finales en el juicio anterior, Tacopina señaló que Trump no testificó y lo describió como la decisión correcta. No había duda de que podría haberle preguntado a Trump sobre los eventos que Carroll había descrito, dijo, porque ella no podía precisar la fecha del ataque y porque Trump ya había negado sus afirmaciones en un testimonio jurado.

La semana pasada, Trump pronunció parte de sus propios comentarios finales en el caso civil del fiscal general de Nueva York y fue reprendido por el juez por exceder los límites de lo que se le permitía hablar.

Pero los tribunales estatales tienden a ser menos rígidos que los federales, y no está claro si el juez en el próximo juicio por difamación tolerará un comportamiento similar si Trump, quien ha atacado repetidamente a Carroll en las redes sociales, testifica.

Durante los argumentos finales del juicio anterior, Tacopina argumentó que los jurados tenían derecho a tener opiniones personales sobre Trump, pero sugirió que el caso tenía como objetivo dañar políticamente a su cliente, una opinión ampliamente compartida entre Trump World.

“Todo está bien, no importa lo que pienses de él”, dijo Tacopina. «Lo he dicho antes. Puede que odies a Donald Trump. Está bien. Pero hay un momento y un lugar secretos para hacerlo. Se llama urna en una elección. Esto no está aquí».

Para otros clientes, el Sr. Tacopina aporta un nivel específico de compromiso con los archivos.

Rodríguez, en una breve entrevista, dijo que no podía hablar de la participación de Tacopina con Trump, pero describió su propia experiencia al ser representado por él mientras luchaba contra una suspensión de las Grandes Ligas de Béisbol relacionada con el uso de esteroides.

«Él no es alguien que sólo hace llamadas telefónicas; él lo vive», dijo Rodríguez. «Cuando te defiende, te defiende como si fueras de la familia».