viernes, marzo 1

Wayne LaPierre dimite de la NRA cuando comienza el juicio

En vísperas de una batalla legal en Nueva York, Wayne LaPierre dijo a los miembros de la junta el viernes que renunciaría como director de la Asociación Nacional del Rifle durante mucho tiempo.

LaPierre, de 74 años, ha dirigido la NRA, que alguna vez fue una de las organizaciones de cabildeo más prominentes del país, durante más de tres décadas. Pero su renuncia se produce cuando enfrenta su mayor desafío hasta el momento, un juicio por corrupción en Manhattan, en medio de un enfrentamiento legal con la fiscal general de Nueva York, Letitia James. La selección del jurado ya ha comenzado y el Sr. LaPierre ha estado en la sala durante parte de ella. Los argumentos iniciales estaban programados para principios de la próxima semana.

Dimisión del señor LaPierre, que surtirá efecto en enero. 31, no surgió de un acuerdo con la oficina del fiscal general, y la Sra. James dijo el viernes que esperaba que el juicio continuara. El antiguo portavoz de LaPierre, Andrew Arulanandam, se convertirá en el director ejecutivo interino de la NRA. El desarrollo fue informado por primera vez por el Wall Street Journal.

«Es un orgullo por todo lo que hemos logrado que anuncio mi renuncia a la NRA», dijo LaPierre en un comunicado. «J’ai été membre titulaire de cette organisation pendant la majeure partie de ma vie d’adulte, et je ne cesserai jamais de soutenir la NRA et son combat pour défendre la liberté du deuxième amendement. Ma passion pour notre cause brûle plus profondément que Nunca. «

El anuncio se produjo durante una reunión de la junta directiva en Irving, Texas. La NRA dijo que LaPierre atribuyó su decisión a “razones de salud”.

Desde que la Sra. James comenzó a investigar la organización hace cuatro años, en medio de informes de prácticas de gasto fuera de control. La NRA dijo que ha emprendido un esfuerzo de reforma. El viernes, el grupo reiteró que estaba «comprometido con la buena gobernanza» y dijo que ya había «acordado el reembolso, con intereses, de LaPierre por supuestas transacciones de beneficios excesivos».

Pero se consideraba que LaPierre enfrentaba una batalla cuesta arriba al tratar de convencer a un juez de Nueva York de que lo mantuviera en el cargo, dado lo que ya se ha hecho público sobre su supuesta mala gestión. A fines del año pasado, tal vez anticipando su partida, LaPierre ascendió a Arulanandam, un leal desde hace mucho tiempo.

Ahora, Sr. La Pierre su renuncia cambiará el asunto de Manhattan, en el que James había tratado de derrocarlo.

Ella todavía está tratando de prohibir al Sr. LaPierre ocupar cualquier cargo dentro del grupo. También exige sanciones económicas contra él y otros dos acusados. Un cuarto acusado, Joshua Powell, ex asesor principal de LaPierre, llegó a un acuerdo con la oficina del fiscal general el viernes por la noche, acordando pagar 100.000 dólares en restitución y una prohibición permanente de desempeñarse como funcionario en una organización con fines de lucro. -Beneficio operando en Nueva York.

Las sanciones financieras se donarán a la NRA, un grupo sin fines de lucro fundado en Nueva York y bajo la jurisdicción de la Sra. James.

«El fin de la era de Wayne LaPierre en la NRA es una victoria significativa en nuestro caso», dijo la Sra. James en una publicación en las redes sociales Viernes por la tarde. «La renuncia de LaPierre valida nuestras acusaciones contra él, pero no lo protegerá de la responsabilidad. Esperamos presentar nuestro caso ante el tribunal».

LaPierre desempeñó un papel destacado en la transformación de la cultura de las armas en Estados Unidos, pero el último lustro de su mandato en la NRA estuvo empañado por escándalos y agitación interna. En los últimos años, el grupo ha estado en caída libre.

El número de miembros ha disminuido desde casi seis millones hace cinco años a 4,2 millones hoy. Los ingresos han bajado un 44 por ciento desde 2016, según auditorías internasy los costos legales han ascendido a decenas de millones por año.

Sin embargo, el movimiento por los derechos de las armas se convirtió en un baluarte de la política republicana durante los años de LaPierre como jefe de la NRA: a principios de su mandato se promulgó una prohibición temporal de las armas de asalto; Hoy en día, esas medidas están condenadas al fracaso para los republicanos, a pesar del aumento de los tiroteos masivos.

La partida de LaPierre marca el último giro sorprendente en la estrategia de la NRA, impredecible desde que en 2018 recurrió a un abogado de Texas, William A. Brewer III, para convertirse en el principal abogado externo de la organización. Brewer fue el arquitecto de una declaración de quiebra de 2021 que se mantuvo en secreto para el abogado general de la organización y la mayoría de su junta directiva. Finalmente fue desestimada por un juez de Texas.

Brewer, un demócrata, también obtuvo recientemente el apoyo de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles en una demanda federal; Esta demanda acusa al exgobernador. Andrew M. Cuomo y su administración han abusado de su autoridad al disuadir a bancos y aseguradoras de hacer negocios con la NRA.

El testimonio de LaPierre en el juicio probablemente se centrará en gran medida en sus prácticas de gasto. Fue un cliente habitual durante más de una década en una boutique Zegna en Beverly Hills, donde gastó casi 40.000 dólares en una sola salida en mayo de 2004, facturándolos a través de un contratista de la NRA.

También gastó más de 250.000 dólares en viajes a, entre otros lugares, Palm Beach, Florida, Reno, Nevada, las Bahamas y el lago Como en Italia. Sostuvo que se trataba de gastos comerciales legítimos.

A medida que el caso de corrupción se prolonga, los aliados de LaPierre han disminuido, y algunos de sus críticos más acérrimos provienen de la NRA.

Powell, el acusado que llegó a un acuerdo el viernes, fue el segundo al mando de la organización durante un tiempo, pero luego se volvió contra LaPierre e incluso pidió algunas medidas de control de armas de fuego, incluidas verificaciones universales de antecedentes para quienes compran armas de fuego.

«Ha tomado mucho tiempo y es demasiado tarde después de más de 30 años de corrupción», dijo Powell en un correo electrónico sobre la partida de LaPierre. «En este punto, la NRA es poco más que una cáscara de lo que fue antes después de perder cientos de millones de dólares en honorarios legales. La NRA necesitará un nuevo líder fuerte y dinámico para emerger del abismo en el que se encuentra.

Los grupos de control de armas se alegraron de que LaPierre se fuera.

“Pensamientos y oraciones”, dijo Nick Suplina, ex asesor principal y abogado especial de la oficina del fiscal general que ahora trabaja para el grupo de defensa del control de armas Everytown.

«Creo que el fiscal general pidió la destitución de Wayne LaPierre como jefe de la NRA y ella consiguió lo que quería», añadió.