sábado, marzo 2

Tiroteo en Perry, Iowa: estudiante de sexto grado asesinado y cinco heridos en la escuela secundaria

Un hombre armado mató a un estudiante de sexto grado e hirió a otros cinco en una escuela secundaria en Perry, Iowa, la madrugada del jueves cuando los estudiantes regresaban a la escuela después de sus vacaciones de invierno.

Cuatro de los heridos eran estudiantes y uno era administrador, dijo Mitch Mortvedt, subdirector de la División de Investigación Criminal de Iowa, en una conferencia de prensa el jueves. Una de las víctimas heridas se encontraba en estado crítico.

El administrador fue identificado por el Distrito Escolar Comunitario de Easton Valley como Dan Marburger, director de la escuela secundaria Perry, donde ocurrió el tiroteo. Las autoridades no han revelado los nombres de otras víctimas.

El tirador, identificado como Dylan Butler, un estudiante de secundaria de 17 años, murió a causa de una herida de bala autoinfligida, dijo Mortvedt. Las autoridades creen que actuó solo y dijeron que aún no se conoce el motivo del ataque.

En Perry, una ciudad de 8.000 habitantes a unas 40 millas (65 kilómetros) al noroeste de Des Moines, el tiroteo hizo que los padres corrieran a las escuelas, los negocios cerraran sus puertas temprano y, por la noche, los residentes se reunieran para vigilias con velas.

Cientos de personas se reunieron en el frío de un parque el jueves por la noche, donde los ministros dirigieron al grupo en oración y los residentes compartieron sus historias de lo que sucedió ese día. Una estudiante de secundaria le dijo a la multitud que escuchó los disparos esa mañana y pensó que eran sonidos de globos estallando. Otro comentarista dijo que conocía al estudiante que fue asesinado, «un niño increíble y era el más dulce».

Laura Espinoza, de 38 años, educadora de la escuela primaria Perry, dijo que conocía al Sr. Marburger, el director que recibió el disparo. Era afable, amigable y ansioso por conocer a sus alumnos, dijo.

“A menudo siento que estás diciendo que el director es una figura de autoridad muy seria, y lo es, pero también es una persona de la que puedes escuchar un chiste”, dijo. “O podrías contar un chiste y él se reiría”.

La Sra. Espinoza dijo que cuando la escuela cerró ese día, entró en “modo de pánico”, tratando de proteger a sus estudiantes mientras estaba frenética por la seguridad de sus propios hijos.

“Simplemente no imaginas que te sucederá a ti”, dijo. «Siento que llegamos a estas capacitaciones listos para aprender, pero con la esperanza de que nunca tengas que usarlo».

El tiroteo ocurrió justo cuando comenzaba la jornada escolar. Las autoridades dijeron que las llamadas sobre una persona con un arma en la escuela secundaria Perry comenzaron a llegar poco después de las 7:30 a.m. y los servicios de emergencia llegaron unos siete minutos más tarde a la escuela.

El ataque tuvo lugar antes de que comenzaran las clases, dijo Mortvedt durante un programa de desayuno para estudiantes de varios grados donde la escuela secundaria y la secundaria comparten campus.

Dijo que cuando las autoridades llegaron al lugar, encontraron a varias víctimas con heridas de bala, así como a estudiantes y profesores refugiados en el lugar y huyendo de la escuela.

También encontraron un explosivo improvisado «rudimentario», dijo Mortvedt, y agentes del Jefe de Bomberos del Estado y la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos «han hecho que el dispositivo sea seguro».

El tirador estaba armado con una escopeta de acción de bombeo y una pistola de pequeño calibre, dijo Mortvedt. También hizo “una serie de publicaciones en las redes sociales en el momento del tiroteo y alrededor de esa fecha”, que las autoridades están investigando, dijo Mortvedt.

Alrededor de 150 agentes del orden acudieron al lugar, dijo Mortvedt.

La gobernadora Kim Reynolds dijo en una conferencia de prensa el jueves que el tiroteo «nos ha sacudido hasta lo más profundo» y reconoció la «increíble coordinación» de las agencias locales, estatales y federales.

Las familias de las víctimas «necesitan sus pensamientos, oraciones, tiempo y espacio para procesar y llorar», dijo el jefe Eric Vaughn del Departamento de Policía de Perry, luchando por contener las lágrimas. «Esta comunidad ha pasado por momentos difíciles antes y se ha unido. Estoy seguro de que esta vez no será diferente».

Hasta el jueves por la tarde, varios pacientes con heridas de bala estaban siendo tratados en el Centro Médico Metodista de Iowa y en el Centro Médico MercyOne Des Moines, dijo el Centro de Coordinación Médica del Condado de Polk en un comunicado.

Ava Augustus, estudiante de la escuela secundaria Perry, dijo a WHO 13 News que estaba en la oficina de su consejero cuando escuchó tres disparos. Cuando todo quedó claro, vio cristales por todas partes, sangre en el suelo y a un estudiante que había recibido un disparo en la pierna siendo sacado del auditorio.

Jody Kurth le dijo a KCCI 8 News, una filial local de CBS, que su hijastro, un estudiante de la escuela secundaria Perry, resultó herido en el tiroteo. Describió el ataque de la madrugada como “una verdadera pesadilla”.

Su hija le envió un mensaje de texto para contarle sobre el asesinato, dijo, calificándolo como «uno de los peores momentos de toda mi vida».

Sus dos hijos estaban a salvo, dijo a KCCI.

En un centro comunitario en Perry, un autobús dejó a estudiantes de escuela primaria, donde los padres esperaban la llegada de sus hijos. Uno de los primeros padres fue Amanda Woods, de 34 años, madre de dos hijos pequeños.

«Al principio no estaba segura exactamente en qué escuela era», dijo Woods, que estaba escuchando el escáner de la policía para obtener más información sobre el tiroteo. «Me entró el pánico».

El tiroteo añadió una capa extra de atención nacional a la pequeña comunidad de Perry, donde viven unas 8.000 personas. Los medios ya estaban en el área el jueves para cubrir un evento de campaña planeado por el candidato presidencial republicano Vivek Ramaswamy, quien celebró un círculo de oración pocas horas después del ataque. Los participantes expresaron miedo, pero poca sorpresa.

«Dios, por favor ayuda a nuestro país», dijo Ramaswamy mientras se dirigía al evento de oración y estrechaba la mano de todos, calificándolo de «día oscuro».

Ramaswamy estuvo en Iowa antes de las asambleas republicanas del estado, programadas para enero. 15.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo que el presidente Biden había sido informado sobre el tiroteo.

“Nuestros estudiantes y maestros merecen saber que sus escuelas son espacios seguros y centrarse en el aprendizaje, no en simulacros de agacharse y cubrirse”, dijo durante una conferencia de prensa el jueves.

En una declaración en las redes sociales, el senador Chuck Grassley de Iowa calificó la «violencia espantosa» en la escuela secundaria Perry de «desgarradora» y agradeció a la escuela y a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley por su rápida respuesta.

Shelbie Lehman entró al evento del Sr. Ramaswamy con su pareja después de recoger a su hija de primer grado de la escuela primaria después de enterarse del tiroteo en la escuela secundaria.

«Da mucho miedo verlos pasear a su hijo con una pistola y un oficial, y tener siete u ocho policías allí», le dijo la Sra. Lehman al Sr. Ramaswamy.

La Sra. Lehman dijo que era difícil explicarle a su hija por qué había tantos agentes de policía y por qué la recogieron en la escuela. Dijo que planeaba intentar explicarle las cosas a su hija hoy más tarde lo mejor que pudiera.

El Distrito Escolar Comunitario de Perry dijo que la escuela secundaria, la escuela intermedia y la escuela primaria estarían cerradas el viernes.

Remy Tumin Y Víctor Mather informado desde Nueva York, y Léa McBride Mensching de Perry, Iowa. Molly Longman contribuyó a los informes de Perry, y julia bosman de chicago.