viernes, abril 19

Nueva York llora al Flaco, el búho que lo inspiró al apoderarse de la ciudad

Pjetar Nikac ha sido gerente del 267 West 89th Street, un edificio de ocho pisos cerca de Riverside Park, durante 30 años. Lo que pasó allí el viernes hizo que fuera un día que no olvidará.

El Sr. Nikac regresaba de una visita a la tienda alrededor de las 5 p.m. cuando notó un objeto en el suelo en el patio del edificio.

“Pensé que era una roca”, dijo. “Me acerqué y vi: Búho”.

Nikac supo de inmediato que no se trataba de un búho cualquiera, sino de Flaco, el búho real europeo que, hace apenas tres semanas, superó el año de vida en la naturaleza relativamente salvaje de Manhattan después de abandonar el Zoológico de Central Park. Alguien había abierto la valla de su recinto durante un acto vandálico que sigue sin resolverse.

Al parecer Flaco se había estrellado contra el edificio. Aunque todavía estaba vivo cuando el Sr. Nikac lo encontró y, junto con Alan Drogin, un observador de aves y residente del edificio, corrieron hacia él en busca de ayuda, Flaco fue rápidamente declarado muerto.

El sábado por la noche, el Zoológico de Central Park anunció que los resultados preliminares de una autopsia mostraron que Flaco murió por un traumatismo agudo. Tenía una hemorragia importante debajo del esternón y alrededor del hígado, así como una pequeña hemorragia detrás de un ojo. Las pruebas para determinar si el búho estuvo expuesto a toxinas o enfermedades infecciosas llevarán más tiempo.

Así terminó una aventura improbable para un pájaro grande y de ojos ardientes que capturó la atención del público en Nueva York y más allá al demostrar que podía prosperar por sí solo, al menos por un tiempo, aunque vivió casi toda su vida en cautiverio.

El Flaco habría cumplido 14 años el próximo mes. Y si bien los peligros presentados por el entorno urbano casi garantizaban una muerte temprana, su vida como pájaro libre inspiró un seguimiento apasionado que fue evidente en el dolor generalizado que recibió la noticia de su fallecimiento.

El sábado, en la sección North Woods de Central Park, los dolientes -algunos llevando flores, otros llevando binoculares, algunos empujando cochecitos- iban y venían entre algunos de los robles favoritos del Flaco, buscando el lugar adecuado para rendirle homenaje bajo el sol helado.

Las ofrendas dejadas debajo de los árboles cerca de East Drive del parque incluían un muñeco de búho peludo, un búho tallado en un bloque de madera, un retrato a lápiz del Flaco, letras y flores. Una carta despidió al Flaco de la “eterna huida”. Otro le agradeció por llevar «alegría a los corazones de todos los que pudieron presenciar su viaje mágico».

Breanne Delgado, de 34 años, estaba entre los que estaban en el parque. Colocó rosas rojas secas en la base de un roble a lo largo de East Drive del parque y dijo que estaba escribiendo un libro para niños sobre Flaco, llamándolo su «musa».

“Siento que nos estaba mostrando cómo liberarnos de nuestras jaulas, de lo mundano, de las cosas que no nos sirven, de las cosas que nos frenan”, dijo Delgado.

El búho fue musa para todo tipo de artistas. La gente se tatuaba al Flaco y escribía letras de rap y poesía sobre él. Se está preparando una película documental. El artista de origen colombiano. Calicho Arévaloquien ha pintado ocho murales del Flaco, comenzó uno nuevo el sábado por la tarde en Freeman Alley en el Lower East Side.

Alfonso Lozano, de 36 años, llegó a Central Park el sábado con su esposa, Sarah Buccarelli, y la hija de tres meses de la pareja. Lozano dijo que no estaba contento con su trabajo como fotógrafo cuando Flaco dejó el zoológico en febrero pasado.

Eso cambió, dijo, cuando comenzó a visitar al Flaco diariamente en una de las posiciones habituales de los búhos, en el barranco de Central Park.

“Él fue mi terapia”, dijo Lozano, y agregó que pasar tiempo con el Flaco lo inspiró a dejar su trabajo y comenzar su propio negocio.

“Flaco me ayudó a encontrar la libertad”, dijo.

Originario de España, Lozano vinculó la búsqueda del Flaco de una forma de sobrevivir en Nueva York con su propia experiencia como inmigrante en la ciudad.

“Flaco significa Nueva York”, dijo.

Lia Friedman, de 33 años, maestra de escuela pública que vive en el vecindario Inwood de Manhattan, dijo que las actividades de Flaco le presentaron un nuevo círculo de amigos. Dijo que se sentaba durante horas bajo un olmo donde a menudo se posaba el Flaco, charlando con quienes se detenían para fotografiarlo, dibujarlo o simplemente decirle: «Te amo».

“Parecía realmente mágico, como vivir en una versión de libro de cuentos de Nueva York”, dijo.

La Sra. Friedman entendió que la amenaza de que Flaco golpeara un edificio, chocara con un vehículo o ingiera una cantidad letal de rodenticida estaba siempre presente. Se sentía dividida entre querer que él permaneciera libre y querer que estuviera en algún lugar más seguro, tal vez en una zona rural del norte del estado.

«Estaba realmente preocupada por él», dijo.

Rubén Girón, de 73 años, un enfermero registrado que vive en la calle 112, dijo que lloró el sábado por la mañana cuando escuchó la noticia.

«Es el símbolo de la simple alegría de estar afuera y dejar que el sol te golpee», dijo. «Es una experiencia reveladora de lo que significa ser libre».

Añadió: “Todos buscamos vivir nuestras vidas. Eso es lo que hacemos y él lo hizo”.

Marianne Demarco, que vive en un edificio en West End Avenue adyacente al que fue golpeado por el Flaco, dijo que vio por primera vez al búho rodeado por unos 50 espectadores en Central Park. No sabía ella que eventualmente él haría construir uno de sus lugares de reunión habituales para ella.

“Era como tener una cosita que podías cuidar y proteger”, dijo el sábado Demarco, de 50 años, mientras las lágrimas corrían por su rostro mientras paseaba a su pitbull por las casas. Dijo que conoció a varios de sus vecinos en el edificio gracias a la presencia del Flaco.

«Es como el final de…» hizo una pausa «… el final de un sueño al que todos esperábamos aferrarnos».

El señor Nikac, el superintendente, apreció la presencia del Flaco, particularmente por su efecto en el problema de los roedores del edificio. “Desde que llegó aquí, no hay ratas”, dijo.

Dijo que no sabía exactamente cómo murió Flaco, pero que cuando vio las imágenes de seguridad del viernes por la noche, mostró brevemente al pájaro cayendo rápidamente y chocando contra la cámara.

“Era tan guapo”, recordó Nikac.

La estancia del Flaco en Nueva York se limitó a Manhattan, pero sus fanáticos estaban en todas partes.

Megan Hertzig, de 53 años, que vive en el barrio de Prospect Heights de Brooklyn, estaba corriendo con su perro en Prospect Park el sábado. Dijo que había seguido las hazañas del Flaco y que tenía sentimientos encontrados sobre el acto que lo liberó.

“Por un lado, estoy feliz de que esté libre porque no estuvo demasiado confinado”, dijo. «Pero liberarlo a una situación en la que no podría sobrevivir necesariamente me hace muy infeliz».

Entrevistado el mes pasado, Scott Weidensaul, autor de la Guía de referencia de búhos de Peterson, expresó arrepentimientos similares sobre la posición en la que se ha colocado a Flaco y se hizo eco de la opinión de otros expertos en aves de que esto era “sólo una cuestión de tiempo antes de que sucediera algo malo”. .” » «

El sábado, Weidensaul dijo por correo electrónico que no le agradaba saber que Flaco había muerto.

«A veces», dijo, «es una mierda tener razón». »

Anusha Bayya, Nathan Schweber, Olivia Bensimon Y Gaya Gupta informes aportados.