sábado, marzo 2

Las primeras mujeres negras que cubren la Casa Blanca son honradas en la sala de reuniones

En su primer día en la Casa Blanca, Alice Dunnigan tenía todos los motivos para destacar.

Fue la primera mujer negra acreditada para unirse al cuerpo de prensa de la Casa Blanca, e incluso llegó una hora antes para cubrir su primera conferencia de prensa con el presidente Harry S. Truman. Pero mientras estaba sentada en el vestíbulo del ala oeste, bien podría haber sido invisible.

“Me senté allí sola y aparentemente desapercibida, observando toda la actividad mientras ocasionalmente echaba un vistazo a mi diario”, escribió en su autobiografía, “Alone Atop the Hill”. “Si alguien preguntaba quién era yo o por qué estaba allí, no hacía ningún esfuerzo por averiguarlo”.

Más de 75 años después, la memoria de la Sra. Dunnigan es honrada en el mismo escenario donde una vez sus colegas la ignoraron.

Karine Jean-Pierre, secretaria de prensa de la Casa Blanca, en noviembre nombró un nuevo escritorio en la sala de reuniones de la Casa Blanca para la Sra. Dunnigan de The Associated Negro Press y Ethel L. Payne, quien se unió a él en la ronda unos años más tarde para The Chicago Defender.

«Le pupitre de la Maison Blanche est un puissant symbole de liberté et de démocratie diffusé régulièrement dans le monde entier», a déclaré Mme. Jean-Pierre, qui est la première femme noire à occuper le poste d’attachée de presse de la Maison Blanca. «No puedo pensar en dos personas mejor asociadas con este símbolo que Alice y Ethel».

A lo largo de los años, el atril de la sala de reuniones se ha convertido tanto en un artefacto cultural como político, al anclar una sala accesible a unos pocos privilegiados.

April Ryan, jefa de la oficina de Washington y corresponsal principal de The Grio en la Casa Blanca, y la mujer negra con más años de servicio en el cuerpo de prensa de la Casa Blanca, dijo que la decisión de honrar a la Sra. Dunnigan y a la Sra. Payne te hacía sentir “vista”.

«Todavía hay momentos de crescendo en la América negra, y somos los únicos que hacemos estas preguntas, o escribimos estas historias, y hacemos a los negros preguntas que nadie más se atreve, quiere o no considera lo suficientemente importantes como para plantearlas». ella dijo. dicho.

Sra. Ryan, quien fue atacado por el expresidente Donald Trump y conservadores por hacer preguntas sobre los estadounidenses negros, dijo que la elección de estas dos mujeres fue particularmente conmovedora.

Ambas mujeres fueron reprendidas por funcionarios de la Casa Blanca y luego ignoradas por el presidente Dwight D. Eisenhower, a quien a menudo le preocupaban sus preguntas sobre los derechos civiles.

La señora Dunnigan, que tuvo que empeñar tus joyas para sobrevivir entre dos sueldos, dijo que los periodistas blancos daban por sentado que se les permitiría cubrir la Casa Blanca.

“Para ellos, esto no era nada inusual, porque los periodistas blancos con reputación y estatus siempre habían estado acreditados ante la Casa Blanca”, escribió Dunnigan sobre sus colegas, quienes finalmente ofrecieron lo que ella llamó “felicitaciones informales” por su graduación.

«Aprecié y aprecié este honor aunque sentí que lo había ganado a mis expensas», escribió, «mediante una ardua preparación, perseverancia, trabajo duro, calificaciones aceptables, perseverancia, combate heroico y habilidades probadas».

Recordó cómo logró coquetear con sus colegas durante un viaje en tren a través del país con el Sr. Truman. Cuando el tren se detuvo en Missoula, Montana, en medio de la noche, muchos otros reporteros dormían mientras Truman aparecía en bata de baño y hablaba sobre derechos civiles a una multitud de estudiantes que esperaban.

Todavía estaba despierta y los periodistas que se perdieron el momento la presionaron para que no publicara el artículo resultante, por temor a que quedaran mal. Pero publicó de todos modos, con un titular que decía: “El presidente en pijama defiende los derechos civiles a medianoche”.

A la Sra. Payne le tomó tres meses hacer su primera pregunta en una de las conferencias de prensa del Sr. Eisenhower: de un extracto de su biografía, “Mirando la lucha”. Llegó el día de febrero de 1954, cuando preguntó si al coro de la Universidad de Howard se le había impedido actuar en una celebración a la que asistía el presidente, detalle que había quedado fuera de otra cobertura del evento.

“La prensa blanca estaba tan ocupada haciendo preguntas sobre otros temas que los negros y sus problemas fueron completamente ignorados”, dijo Payne sobre su tiempo en la Casa Blanca.

Una pregunta sobre si Eisenhower tomaría medidas para prohibir la segregación en los viajes interestatales después de Brown v. La decisión de la Corte Suprema de la Junta de Educación fue la que hizo que se desestimara. El señor Eisenhower no sólo dejó de llamarlo, según su biógrafopero la secretaria de prensa de la Casa Blanca intentó revocar sus credenciales de prensa.

La Sra. Payne se hizo conocida como «primera dama de la prensa negra,» y su cobertura del movimiento de derechos civiles fue tan instrumental que el presidente Lyndon B. Johnson la invitó a la firma de la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derecho al Voto de 1965, y le dio uno de los bolígrafos que utilizó para firmar la legislación histórica.

Martha Joynt Kumar, una académica presidencial que ha documentado la relación entre la prensa y la Casa Blanca durante décadas, dijo que el atril Dunnigan-Payne fue una rara muestra de solidaridad entre la Casa Blanca y la prensa.

“Parece esponjoso”, dijo Kumar, “pero no lo es”.

El nombre del atril se inspiró en la creación por parte de la Asociación de Corresponsales de la Casa Blanca de un premio a la trayectoria para honrar a las dos mujeres en 2022. Kumar dijo que el atril Dunnigan-Payne se suma a otros de importancia, incluido Blue Goose, que se utiliza para discursos presidenciales formales, y Tostada, que se utiliza para brindis en eventos como cenas de estado.

Judy Smith, quien fue subsecretaria de prensa del presidente George HW Bush y fue la primera mujer negra en dirigir una conferencia de prensa en la Casa Blancadijo que el peso de la sala de reuniones de la Casa Blanca lo sienten quienes están sentados a ambos lados del atril.

«Hablar desde el podio, abordar temas críticos que afectan al país, y cada palabra que uno dice se toma tan en serio y se analiza de tantas maneras diferentes, es una gran responsabilidad», dijo la Sra. Smith, quien inspiró el personaje de Olivia. Papa en la exitosa serie “Scandal”, dijo en una entrevista.

“También creo que es importante reconocer a estas mujeres”, añadió, “y el peso de la responsabilidad que sienten”.

Alicia Dunnigan, nieta de la señora Dunnigan, dijo que su abuela estaría «abrumada» por la noticia del atril, inaugurado oficialmente en noviembre.

«Quería inspirar a las generaciones futuras», dijo la Sra. Dunnigan sobre su abuela, quien murió en 1983. «La importancia de ese podio… Estoy segura de que ella nunca podría haber diseñado algo así… tan importante y permanente, que sirviera para como un faro en esta sala, en su nombre».

julia tate contribuido a la investigación.