domingo, marzo 3

La variante JN.1 de Covid ahora representa casi la mitad de los casos en EE. UU.

A medida que la temporada navideña llega a su fin y los casos de Covid-19 comienzan a aumentar, una variante llamada JN.1 se ha convertido en la cepa más común del virus que se propaga en los Estados Unidos.

JN.1, de la variante BA.2.86 y detectado por primera vez en los Estados Unidos en septiembre, representó el 44% de los casos de Covid en todo el país a mediados de diciembre, en comparación con aproximadamente 7 por ciento a finales de noviembre, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Hasta cierto punto, este salto era predecible. “Las variantes tardan un poco en aparecer”, dijo el Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt. “Luego se aceleran, se propagan ampliamente y justo cuando lo hacen, después de varios meses, aparece una nueva variante”.

El impulso de JN.1 este mes sugiere que puede ser más transmisible o más eficaz para evadir nuestro sistema inmunológico que otras variantes que circulan actualmente, según un informe. informe de los CDC publicado en diciembre. 22. La agencia dijo que Covid sigue siendo «una grave amenaza para la salud pública», particularmente para aquellos que históricamente han tenido un alto riesgo de enfermarse gravemente, como los ancianos, los bebés, las personas cuyo sistema inmunológico está debilitado o que padecen enfermedades crónicas y aquellos que padecen enfermedades graves. embarazada

Según los expertos, JN.1 no parece causar enfermedades graves en la mayoría de las personas, aunque incluso un caso leve puede hacerte sentir «bastante infeliz durante tres o cuatro días», dice el Dr. Schaffner. Los síntomas de una infección JN.1 son similares a los causados ​​por variantes anteriores de Covid, que incluyen tos, fiebre, dolores corporales y fatiga.

Para protegerse de infecciones y enfermedades graves, los expertos siguen recomendando usar mascarillas, mejorar la ventilación interior cuando sea posible, quedarse en casa cuando esté enfermo y vacunarse contra el Covid.

La investigación preliminar muestra que las vacunas Covid actualizadas lanzadas en septiembre producen anticuerpos eficaces contra JN.1, que está lejanamente relacionado con la variante XBB.1.5 para la que fueron diseñadas las vacunas. Es posible que las personas no desarrollen tantos anticuerpos contra JN.1 como contra XBB.1.5, pero los niveles aún deberían disminuir el riesgo.

«Para aquellos que han sido infectados o vacunados recientemente, la protección cruzada contra JN.1 debería ser decente, según nuestros estudios de laboratorio», dijo el Dr. David Ho, virólogo de la Universidad de Columbia que dirigió la investigacion sobre las vacunas JN.1 y Covid, que se publicó como documento preimpreso a principios de diciembre. Las pruebas rápidas también siguen siendo una herramienta valiosa y los CDC dijeron que las pruebas que ya están en el mercado funcionan bien para detectar JN.1.

Hay indicios de que los casos de Covid están aumentando nuevamente. Hubo poco menos de 26.000 hospitalizaciones por Covid en la semana de diciembre. 10 de diciembre, un aumento del 10 por ciento con respecto a las 23.000 hospitalizaciones de la semana anterior. Pero las hospitalizaciones por Covid siguen siendo mucho más bajas que durante el pico de la primera ola de Omicron en enero de 2022, y hasta ahora solo alrededor de la mitad de lo que fueron durante el pico de la tripledemia del invierno pasado, cuando el Covid-19, la gripe y Todos los casos de VSR aumentaron al mismo tiempo.

Es demasiado pronto para saber si el JN.1 es responsable del aumento de las hospitalizaciones o si los casos están aumentando en parte debido al aumento de los viajes y las grandes reuniones para el Día de Acción de Gracias y las vacaciones de invierno.

«Cuando las personas se reúnen cerca unas de otras, celebran fiestas, viajan, etc., este es el tipo de circunstancias en las que todos los virus respiratorios, incluido el JN.1, tienen oportunidades de propagarse», dijo el Dr. » Schaffner. El Covid también tiene generalmente cierta estacionalidad, añadió; Los países del hemisferio norte tienden a ver una pausa en los casos en el otoño antes de que las infecciones y las hospitalizaciones aumenten nuevamente en el invierno.

Lo más probable es que JN.1 siga siendo la versión dominante del coronavirus hasta la primavera, dijo el Dr. Schaffner. Él y otros expertos señalaron que, si bien las vacunas ofrecen protección contra este virus y otras variantes, su aceptación sigue siendo baja, con solo 18 por ciento de adultos que recibieron las últimas inyecciones. Los expertos dijeron que todos deberían considerar vacunarse, especialmente aquellos que tienen más de 65 años, están inmunocomprometidos, tienen condiciones de salud que los ponen en mayor riesgo de contraer una enfermedad grave o viajan para visitar a sus seres queridos que pueden ser vulnerables.

«Hagase un regalo de Año Nuevo vacunándose si aún no lo ha hecho», dijo el Dr. Schaffner.