domingo, marzo 3

La guerra en Gaza amplía la brecha entre los líderes y los ciudadanos árabes

Cuando la luz de la tarde se suavizó, un hombre que sostenía un megáfono se paró frente a una multitud de unas 200 personas en la capital de Bahrein, Manama, y ​​comenzó a gritar a todo pulmón.

Los manifestantes, ondeando banderas palestinas, repitieron con entusiasmo sus palabras, implorando a su gobierno autoritario, aliado de Estados Unidos, que expulsara al embajador israelí que estaba fijado hace dos años, después de que Bahréin estableciera relaciones diplomáticas con Israel.

“¡Ninguna embajada sionista en territorio bahreiní!” corearon. “¡No hay bases militares estadounidenses en territorio bahreiní!”

A menos de cuatro millas de distancia, hombres estadounidenses y europeos con equipo militar completo se reunieron para el Diálogo de Manama, un evento anual. conferencia que reúne a altos funcionarios de las potencias occidentales y de Oriente Medio para discutir la seguridad regional. Se reunieron en un salón de baile dorado del hotel Ritz-Carlton, fuertemente vigilado, apenas unas horas después de la protesta, sin siquiera darse cuenta de que había tenido lugar.

Cuando el príncipe heredero de Bahréin, Salman bin Hamad Al Khalifa, subió al escenario, complació a gran parte de la audiencia al condenar a Hamás, el grupo armado palestino que gobierna Gaza y que gobernó el 1 de octubre de 2017. 7 ataques contra Israel que mataron a alrededor de 1.200 personas, según autoridades israelíes.

La guerra en Gaza que siguió al ataque no sólo expuso un abismo entre muchos líderes árabes y su pueblo; lo amplió.

Bahréin, un país del Golfo de alrededor de 1,6 millones de habitantes, ha visto una ola de apoyo popular a los palestinos y un aumento de la hostilidad hacia Israel desde el inicio de la guerra. El ejército israelí respondió al ataque de Hamas bombardeando y asediando Gaza en una campaña militar que mató a más de 16.000 personas, según las autoridades de Gaza.

Si bien durante mucho tiempo ha existido una desconexión entre muchos Estados árabes y sus ciudadanos respecto de su enfoque hacia la causa palestina, la guerra ha llevado esta división al nivel más alto en años. En muchas protestas en la región, la gente fue más allá de condenar a Israel y coreó consignas de apoyo a Hamás y criticó a sus propios gobiernos.

Dentro Marruecos Y Jordán, miles de personas se reunieron para exigir que su país rompiera los lazos con Israel. En El Cairo, manifestantes pro palestinos se reunieron en la plaza Tahrir, donde comenzó el levantamiento de la Primavera Árabe en Egipto, y RELANZAR un grito revolucionario por pan, libertad y justicia social.

Y en Bahréin, los manifestantes dijeron que además de sentir un profundo sentido de identidad árabe e islámica compartida, vieron conexiones entre la liberación palestina y su propia libertad de la represión política.

«No puedo esperar hasta que seamos un pueblo libre», dijo Fatima Jumua, una bahreiní de 22 años que participó en la protesta en Manama. «Nuestra existencia y libertad están vinculadas a la existencia y libertad de Palestina».

Durante décadas, la mayoría de los gobiernos árabes se negaron a establecer vínculos con Israel hasta que se estableciera un Estado palestino. Pero ese cálculo cambió en los años previos a la guerra, cuando los líderes autoritarios sopesaron la opinión pública negativa hacia Israel con los beneficios económicos y de seguridad de una relación, y las concesiones que podrían obtener de Estados Unidos, el principal aliado de Israel.

«El gobierno de Bahréin quiere ser visto como una voz de moderación en Estados Unidos, y está utilizando cada vez más su nueva relación con Israel para moldear esa percepción en Washington», dijo Elham Fakhro, investigador asociado de Chatham House, una organización pensante. grupo. «Pero en casa tiene un efecto diferente».

En 2020, Bahréin, los Emiratos Árabes Unidos y Marruecos establecieron relaciones con Israel en virtud de acuerdos negociados por la administración Trump y conocidos como los Acuerdos de Abraham, sumándose a Egipto y Jordania, que han celebrado acuerdos de paz con Israel durante décadas.

Estos acuerdos han sido celebrados por gobiernos occidentales que han apoyado durante mucho tiempo a las familias reales de la región, y en septiembre el gobierno de Bahréin firmó un pacto de seguridad integral con la administración Biden.

Pero encuestas mostradas que la mayoría de los ciudadanos árabes comunes ven cada vez más con malos ojos el establecimiento de vínculos con Israel.

En Bahréin –con su familia real musulmana suní y su población mayoritariamente chií– los funcionarios dijeron que los acuerdos fomentaban la tolerancia y la tolerancia. coexistencia. Pero a muchos ciudadanos les pareció vacío mientras el gobierno continuaba tomando medidas enérgicas contra LUCHA.

La causa palestina y la oposición a Israel unen a los bahreiníes a través de líneas políticas y sectarias: suníes y chiítas, secularistas de izquierda e islamistas conservadores, jóvenes y mayores. preguntado en una encuesta antes de la guerra En cuanto al impacto que tendrían los Acuerdos de Abraham en la región, el 76 por ciento de los bahreiníes lo calificaron como negativo.

Los acuerdos fueron “impuestos contra la voluntad del pueblo”, afirmó Abdulnabi Alekry, un activista bahreiní de derechos humanos de 60 años.

La señora Fakhro de Chatham House dijo que Bahrein había estado bajo tensión durante muchos años debido a las tensiones entre el gobierno y los movimientos de oposición.

«Esta crisis amplía aún más esa brecha», dijo.

Bahréin aplastó el levantamiento de la Primavera Árabe en 2011 con la ayuda de las fuerzas sauditas y emiratíes. También alberga una de las bases militares estadounidenses más importantes de la región.

Los manifestantes bahreiníes dijeron que veían a Israel como una potencia ocupante de estilo colonial y un proyecto respaldado por Occidente destinado a dominar la región. Algunos dijeron que Israel ni siquiera debería existir.

Jumua dijo que los palestinos y el resto de la población de la región viven bajo la influencia de las potencias occidentales.

«Hasta ahora vemos que no podemos actuar sin la aprobación estadounidense», dijo.

Al regresar al Hotel Ritz-Carlton la mañana después de la protesta, altos funcionarios árabes y estadounidenses regresaron al ostentoso salón de baile para debatir el camino a seguir para Gaza.

Cuando se le preguntó sobre la opinión pública negativa hacia los Acuerdos de Abraham, Brett McGurk, un alto funcionario de la Casa Blanca para Medio Oriente, dijo que estaba concentrado en la crisis inmediata. Pero más allá de eso, añadió, los responsables políticos estadounidenses siguen comprometidos con la “integración” de Israel y sus vecinos.

Antes de la guerra, la Casa Blanca mantuvo conversaciones con Arabia Saudita sobre un acuerdo complejo en el que el reino, el país árabe más poderoso, reconocería a Israel.

«No podemos permitir que lo que Hamás hizo el 7 de octubre quede permanentemente fuera del camino», dijo McGurk.

Pero algunos palestinos temían que un acuerdo entre Arabia Saudita e Israel socavaría aún más su lucha por la condición de Estado.

Un alto funcionario bahreiní dijo que su gobierno está convencido de que Israel llegó para quedarse y que los pueblos de la región deben coexistir. A Bahréin le preocupa que la guerra esté alimentando la ira y el extremismo, añadió, hablando bajo condición de anonimato debido a lo delicado del tema. Los Acuerdos de Abraham deben protegerse como una herramienta para lograr la paz, dijo.

Pero cuando se le preguntó sobre la brecha entre los líderes árabes y la opinión pública, el funcionario no abordó directamente el tema. En cambio, dijo que Bahrein consideraba catastrófica la situación en Gaza y estaba haciendo todo lo posible para promover la paz.

Las acusaciones más mordaces contra Israel en la conferencia provinieron del ministro de Asuntos Exteriores de Jordania –donde gran parte de la población es de origen palestino– y de un alto funcionario real saudí, el príncipe Turki Al Faisal, que pidió sanciones contra Israel.

El príncipe Turki –exjefe de inteligencia saudí– rechazó la idea de que establecer vínculos entre los Estados árabes e Israel traería paz, calificándola de “ilusión israelí, estadounidense y europea”.

Mientras hablaba el Príncipe Turki, otra protesta estaba ganando impulso a unos diez kilómetros de distancia, extendiéndose por cuadras en las estrechas calles de Muharraq, una ciudad de edificios bajos en tonos de blanco y beige. El aire olía a gasolina de los coches parados mientras multitudes de personas bloqueaban el tráfico, ondeando banderas palestinas y cargando a niños sobre sus hombros.

La libertad de asociación y reunión sigue siendo altamente límite en Bahréin. Pero muchas de las protestas recientes han recibido permisos del gobierno, lo que proporciona un espacio semiautorizado para desahogarse.

Miles de manifestantes gritaron en inglés y árabe hasta quedarse roncos.

“¡Abajo, abajo, Israel!”

“¡Estados Unidos es la cabeza de la serpiente!”

Algunos corearon consignas en apoyo de Hamás, instándolo a bombardear Tel Aviv.

En su discurso de la víspera, el Príncipe Heredero de Bahréin deploró los “constantes bombardeos” de Gaza, calificándolos de situación intolerable.

“Permítanme ser extremadamente claro sobre lo que le importa al Reino de Bahréin”, dijo, enumerando las “líneas rojas”, incluido el desplazamiento forzado de los residentes de Gaza, la reducción del territorio de Gaza o la reocupación de este territorio. «Y por otro lado, no debe haber terrorismo dirigido desde Gaza contra el público israelí».

No amenazó con romper la diplomacia con Israel y calificó a Estados Unidos de “indispensable” para cualquier proceso de paz.

Cuando terminó, sus invitados disfrutaron de melocotones escalfados con azafrán y pechugas de pollo rellenas de pisto. Hablando al margen de la conferencia, funcionarios bahreiníes dijeron a los asistentes que estaban decididos a proteger su acuerdo con Israel.