sábado, marzo 2

Giuliani condenado a pagar 148 millones de dólares a trabajadores electorales en una demanda por difamación

Un jurado ordenó el viernes a Rudolph W. Giuliani pagar 148 millones de dólares a dos exfuncionarios electorales de Georgia que dijeron que destruyó su reputación al mentir que intentaron robarle las elecciones de 2020 a Donald J. Trump.

La jueza Beryl A. Howell del Tribunal de Distrito de Estados Unidos en Washington dictaminó anteriormente que Giuliani difamó a los dos trabajadores, Ruby Freeman y Shaye Moss. Se pidió al jurado que decidiera únicamente sobre el importe de la indemnización.

El jurado otorgó a la Sra. Freeman y a la Sra. Moss una acumulación de 75 millones de dólares en daños punitivos. También ordenó al Sr. Giuliani pagar daños compensatorios de 16,2 millones de dólares a la Sra. Freeman y 16,9 millones de dólares a la Sra. Moss, así como 20 millones de dólares a cada uno de ellos por angustia emocional.

“Hoy es un buen día”, dijo Freeman a los periodistas después de que el jurado tomara su decisión. Pero añadió que ninguna cantidad de dinero les devolvería a ella y a su hija lo que perdieron en el abuso que sufrieron después de que Giuliani las acusara falsamente de manipular el recuento de votos.

Giuliani, quien ayudó a liderar los esfuerzos de Trump para mantenerse en el poder después de su derrota electoral de 2020, pero desde entonces ha sufrido una serie de reveses legales y financieros, pareció desafiante después del proceso.

“No me arrepiento en absoluto”, declaró ante el tribunal, sugiriendo que apelaría y que mantendría sus afirmaciones sobre las dos mujeres.

Dijo que el torrente de ataques y amenazas que las mujeres recibieron de los partidarios de Trump era “aborrecible” y “deplorable”, pero que él no era responsable de ellos.

Su abogado, Joseph Sibley IV, también había argumentado que Giuliani, ex alcalde de Nueva York y fiscal federal, no debería ser considerado responsable de los abusos dirigidos a Freeman y Mousse por parte de otros.

Sibley había advertido que una condena de la escala solicitada por las mujeres sería el equivalente civil a la pena de muerte para su cliente. Afuera del tribunal el viernes, Giuliani calificó la cantidad de “absurda”.

Se desconoce el patrimonio neto del Sr. Giuliani porque se ha negado a cumplir con el requisito judicial de proporcionar esta información. Un abogado familiarizado con su situación legal dijo después del veredicto que era probable que Giuliani se declarara en quiebra. Pero debido a que los daños que debe a la señora Freeman y a la señora Moss se consideran un “agravio intencional”, la quiebra no borraría su responsabilidad, dijeron los abogados.

El caso contra Giuliani fue uno de una serie de demandas en las que los demandantes intentaron utilizar acusaciones de difamación para responsabilizar a las personas por sus mentiras sobre las elecciones de 2020.

Dominion Voting Systems obtuvo un acuerdo de 787,5 millones de dólares de Fox News a principios de este año después de demandar al gigante de los medios por promover falsedades de que sus máquinas de votación fueron utilizadas en un complot de secuestro de votos del Sr. Trump a Joseph R. Biden Jr.

En octubre, un juez de Atlanta dictaminó que se permitía a un georgiano continuar su demanda por difamación contra el autor y cineasta de derecha Dinesh D’Souza basándose en que había sido acusado injustamente de fraude electoral en la elección del libro del Sr. D’Souza. y la película “2000 Mulas”.

Durante horas de emotivo testimonio durante el juicio civil en Washington, la Sra. Freeman y la Sra. Moss describieron cómo sus vidas cambiaron por completo después del 1 de diciembre. El 3 de enero de 2020, cuando Giuliani sugirió por primera vez que habían cometido fraude electoral para inclinar el resultado a favor de Trump en Georgia, un estado indeciso crítico.

Las mujeres, que son negras y madre e hija, fueron rápidamente inundadas con llamadas telefónicas y mensajes cargados de blasfemias, amenazas y ataques racistas, testificaron. La gente decía que debían ser ahorcados por traición o linchados; otros les dijeron que fantaseaban con escuchar el sonido de sus cuellos al romperse.

Se presentaron en la casa de la señora Freeman. Intentaron ejecutar un arresto ciudadano contra la Sra. Moss en la casa de su abuela. Llamaron al teléfono celular del hijo de 14 años de la Sra. Moss, que interfirió mucho con sus clases virtuales y terminó su tercer año de secundaria con calificaciones reprobatorias.

“Todo comenzó con un solo tweet”, dijo la Sra. Freeman al jurado, refiriéndose a una publicación en las redes sociales que dijo el Sr. Giuliani: “MIRAR: Imágenes de video de Georgia muestran maletas llenas de boletas, votos sacados de debajo de una mesa DESPUÉS de que los supervisores dijeran Los trabajadores electorales abandonaron la sala y 4 personas se quedaron atrás para continuar con el conteo de votos».

El señor Giuliani no testificó en el juicio. Luego explicó que era porque «si cometía un error o hacía algo mal», pensaba que el juez lo declararía en desacato o lo encarcelaría. “Y pensé, honestamente, que no me haría ningún bien”.

Giuliani está acusado en Georgia, donde un fiscal local presentó cargos de extorsión contra él, Trump y otros en sus esfuerzos por revertir la derrota electoral del expresidente.

Los abogados de Freeman y Moss habían pedido al jurado que enviara un mensaje al decidir cuánto debería pagar Giuliani.

“Envíelo al señor Giuliani”, dijo uno de los abogados, Michael J. Gottlieb, en su argumento final el jueves. “Envíelo a cualquier otra figura poderosa con una plataforma y una audiencia que se pregunte si aprovechará la oportunidad para buscar ganancias y gloria asesinando el carácter moral de la gente común”.

Moss dijo que ella y su madre seguirán luchando por la justicia.

“Nuestro mayor deseo es que ningún trabajador electoral, votante, miembro de la junta escolar o cualquier otra persona tenga una experiencia comparable a la nuestra”, dijo.

Alan Feuer informes aportados.