domingo, julio 14

Estados Unidos teme que Rusia pueda llevar armas nucleares al espacio

Estados Unidos teme que Rusia pueda llevar armas nucleares al espacio

Cuando Rusia llevó a cabo una serie de lanzamientos secretos de satélites militares durante su invasión de Ucrania a principios de 2022, los funcionarios de inteligencia estadounidenses comenzaron a ahondar en el misterio de qué estaban haciendo exactamente los rusos.

Posteriormente, las agencias de espionaje descubrieron que Rusia estaba trabajando en un nuevo tipo de arma espacial que podría amenazar a los miles de satélites que mantienen conectado al mundo.

En las últimas semanas, ha estado circulando una nueva advertencia de las agencias de espionaje estadounidenses de que podría estar en proceso otro lanzamiento, y la pregunta es si Rusia planea usarlo para enviar un arma nuclear real al espacio, una violación de medio siglo. -antiguo acuerdo. tratado. Las agencias están divididas sobre la probabilidad de que el presidente Vladimir V. Putin llegue tan lejos, pero la inteligencia sigue siendo una preocupación urgente para la administración Biden.

Incluso si Rusia pusiera un arma nuclear en órbita, los funcionarios estadounidenses coinciden en que el arma no detonaría. En cambio, acecharía como una bomba de tiempo en órbita baja, recuerda Putin, que si estuviera demasiado presionado por sanciones u oposición militar a sus ambiciones en Ucrania o más allá, podría destruir economías sin atacar a los seres humanos en la Tierra.

A pesar de las incertidumbres, el secretario de Estado Antony J. Blinken planteó la posibilidad de una medida nuclear rusa a sus homólogos chino e indio el viernes y sábado al margen de la conferencia de seguridad de Munich.

El mensaje de Blinken fue directo: cualquier detonación nuclear en el espacio destruiría no sólo los satélites estadounidenses sino también los de Beijing y Nueva Delhi.

Además, según funcionarios estadounidenses y analistas externos, los sistemas de comunicaciones globales fallarían, descarrilando todo, desde los servicios de emergencia hasta los teléfonos celulares y la regulación de generadores y bombas. Los escombros de la explosión se esparcirían por la órbita terrestre baja y dificultarían o imposibilitarían la navegación para todo, desde los satélites Starlink, utilizados para las comunicaciones por Internet, hasta los satélites espía.

Dado que Putin dejó claro su desdén por Estados Unidos, Blinken dijo que correspondía a los líderes de China e India, el presidente Xi Jinping y el primer ministro Narendra Modi, disuadirlo de lo que podría convertirse en un desastre.

En una declaración del sábado, el Departamento de Estado dijo que en sus reuniones, Blinken había “enfatizado que la continuación de esta capacidad debería ser motivo de preocupación”.

«Continuará abordando este tema en reuniones adicionales en la Conferencia de Seguridad de Munich», continuó el comunicado.

No está claro qué parte de la inteligencia no reportada anteriormente sobre las pruebas de satélites de Rusia en 2022, Blinken dijo haber compartido durante su reunión con el ministro de Relaciones Exteriores chino, Wang Yi, o con el indio Subrahmanyam Jaishankar.

Algunos funcionarios de inteligencia se han opuesto a compartir demasiado sobre lo que Estados Unidos sabe porque los detalles del programa ruso siguen siendo altamente secretos, dijeron funcionarios estadounidenses. Pero otros argumentaron que Estados Unidos necesitaba compartir lo suficiente para convencer a China e India de la gravedad de la amenaza. En las reuniones de Munich, los dos hombres revisaron la información, dijeron los funcionarios, y Wang repitió las líneas habituales de China sobre la importancia del uso pacífico del espacio ultraterrestre.

«Confiar en que nuestro mayor adversario entregue mensajes a Moscú no es una buena práctica, pero en este caso, si los informes son ciertos, China tendría todo el interés en transmitir el mensaje», dijo el representante Michael Waltz, republicano de Florida en la Cámara de Inteligencia. . Comité, dijo en un correo electrónico el sábado.

Blinken estaba intentando replicar lo que los funcionarios estadounidenses consideran una serie de advertencias exitosas a Putin en octubre de 2022, cuando Washington estaba seriamente preocupado de que Rusia se estuviera preparando para usar un arma nuclear táctica en Ucrania. Putin se echó atrás en sus amenazas, aunque aún no está claro exactamente cuánta presión estuvo bajo, particularmente por parte de Xi, quien ha fortalecido los lazos con Moscú.

Estados Unidos y la Unión Soviética probaron brevemente armas nucleares en el espacio antes de ratificar el Tratado sobre el Espacio Ultraterrestre de 1967, que prohibía la colocación en órbita de armas nucleares de cualquier tipo, así como nuevas detonaciones nucleares en el espacio. Una prueba realizada por Estados Unidos en 1962, lanzada desde el atolón Johnston en el Océano Pacífico, resultó particularmente dañina. Al explotar a 400 kilómetros de la atmósfera, el pulso electromagnético destruyó los dispositivos electrónicos en Hawaii, interrumpiendo el servicio telefónico allí, y derribó del cielo al menos media docena de satélites en órbita y dañó muchos otros.

Al darse cuenta de lo dañina que era la prueba, un año después Estados Unidos y la Unión Soviética firmaron el acuerdo. Tratado de prohibición limitada de ensayos nuclearesque prohibía los ensayos nucleares en la atmósfera o en el espacio.

Si Putin desplegara el arma en la órbita terrestre baja, los funcionarios estadounidenses temen que haría algo más que violar el tratado de 1967. Es uno de los últimos tratados importantes de control de armas que aún están en vigor. Los funcionarios de la administración Biden han expresado su preocupación de que si Rusia lo viola, otros países, como Corea del Norte, podrían hacer lo mismo.

Para el Sr. Putin, lanzar un arma nuclear al espacio intensificaría su creciente confrontación con Estados Unidos y Europa. Su incapacidad para tomar el control de Ucrania, incluso con un ejército mucho mayor, demostró claramente los límites de las fuerzas convencionales rusas. En opinión de las agencias de inteligencia estadounidenses y europeas, esto lo ha hecho más dependiente de las armas nucleares y los ciberataques, sus armas asimétricas más poderosas.

Un alto funcionario de inteligencia, que habló bajo condición de anonimato para discutir temas nucleares delicados, dijo que creía que Rusia estaba desarrollando armas nucleares espaciales porque Putin cree que ninguno de sus adversarios, incluido Estados Unidos, se arriesgaría a una confrontación directa con Rusia. Rusia por el despliegue de un satélite con armas nucleares.

Otro funcionario de inteligencia, que habló bajo condición de anonimato por la misma razón, dijo que Putin podría estar apostando a que la amenaza de una explosión nuclear en el espacio es diferente de la amenaza de destrucción de Los Ángeles o Londres. El funcionario añadió que Putin amenazaría el hardware en lugar de las personas, lo que, según dijo, podría darle más margen de maniobra para desplegar el nuevo satélite.

Públicamente, la Casa Blanca se ha limitado a describir la nueva arma rusa como tecnología antisatélite, sin dar detalles. Pero los funcionarios insistieron en que no representa una amenaza directa para las poblaciones humanas.

«No estamos hablando de un arma que pueda usarse para atacar a seres humanos o causar destrucción física aquí en la Tierra», dijo a los periodistas John F. Kirby, un alto funcionario de seguridad nacional.

La nueva información de inteligencia salió a la luz después de una críptica advertencia pública emitida el martes por el representante Michael Turner, republicano de Ohio y presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara, de que Estados Unidos tenía nueva información de inteligencia sobre una «grave amenaza a la seguridad nacional».

Turner había estado enviando cartas de preocupación sobre la tecnología antisatélite durante semanas. Se había sentido frustrado y preocupado porque la administración no estaba tomando el tema lo suficientemente en serio, dijeron funcionarios estadounidenses, una acusación que los funcionarios de la administración niegan.

Los comentarios del Sr. Turner el martes enojaron a la Casa Blanca y a las agencias de espionaje debido a su efecto predecible: los periodistas que se apresuraban a aprender más sobre la inteligencia comenzaron a descubrir detalles sobre el arma antisatélite.

El jueves, Kirby dijo que el presidente Biden había ordenado un impulso diplomático, sin describir el plan en detalle.

«Dirigió una serie de acciones iniciales, incluidas sesiones informativas adicionales para los líderes del Congreso, compromiso diplomático directo con Rusia, también con nuestros aliados y socios, y con otros países del mundo que tienen intereses en juego», dijo Kirby.

Eric Schmitt en Washington contribuyó a este informe.