sábado, marzo 2

¿Dónde estaba el ejército israelí cuando Hamás atacó?

El gobierno israelí había decidido que la guardia civil poco organizada, conocida como Kitat Konnenut, serviría como primera línea de defensa en las ciudades y pueblos cercanos a la frontera. Pero los guardias tenían diferentes estándares de entrenamiento dependiendo de quién estaba a cargo. Durante años, han advertido que algunas de sus unidades estaban mal entrenadas y mal equipadas, según dos oficiales militares israelíes con conocimiento directo de los equipos de voluntarios.

Además, los reservistas militares israelíes no estaban preparados para movilizarse y desplegarse rápidamente. Algunos describieron haber viajado hacia el sur por iniciativa propia.

Davidi Ben Zion, de 38 años, mayor de las reservas, dijo que los reservistas nunca están capacitados para responder a una invasión en ningún momento. El entrenamiento suponía que la inteligencia israelí sería informada con antelación de una invasión inminente, dando así a los reservistas tiempo para prepararse para el despliegue.

“El procedimiento establece que tenemos el batallón de combate listo en 24 horas”, afirmó. «Existe una lista de verificación para autorizar la distribución de todo. Lo hemos practicado durante muchos años».

Hamás aprovechó estos errores de una manera que retrasó aún más la respuesta israelí. Los terroristas bloquearon cruces de carreteras clave, dejando a los soldados atrapados en intercambios de disparos mientras intentaban entrar en las ciudades sitiadas. Y el asedio de Hamás a la base militar en el sur de Israel ha paralizado el puesto de mando regional, paralizando la respuesta militar.

Aún queda mucho por saber sobre ese día, incluso qué órdenes se dieron entre los principales líderes militares de Israel en Tel Aviv y cuándo. La investigación del Times se basa en la agresiva cobertura de los medios israelíes sobre la respuesta militar y añade nuevos detalles.

Los oficiales y reservistas que se dirigían hacia el sur esa mañana, ya sea bajo mando o solos, rápidamente se dieron cuenta del caos en el que se estaban metiendo.

El general. Barak Hiram, que pronto asumiría el mando de una división a lo largo de la frontera de Gaza, viajó al sur para ver por sí mismo cómo reaccionaban los soldados ante lo que parecía ser un ataque rutinario de Hamás.

En una entrevista, recordó mensajes de texto que recibió de soldados que conocía en la zona.

“Ven a salvarnos”.

«Envía al ejército, rápido, nos están matando».

«Lo siento, recurrimos a usted, ya nos hemos quedado sin armas».

Las unidades de comando estuvieron entre las primeras en movilizarse esa mañana. Algunos dijeron que se lanzaron a la pelea después de recibir mensajes pidiendo ayuda o enterarse de las infiltraciones en las redes sociales.

Otras unidades estaban en espera y recibieron órdenes formales de activación.

El pequeño tamaño de los equipos sugería que los comandantes habían malinterpretado fundamentalmente la amenaza. Las tropas se desplegaron con pistolas y rifles de asalto, suficientes para enfrentarse a una banda de terroristas que tomaban rehenes, pero no lo suficiente como para participar en una batalla a gran escala.

Documentos no divulgados previamente revisados ​​por The Times muestran cuán mal malinterpretaron la situación los militares. Los registros de ese mismo día muestran que incluso durante el ataque, el ejército todavía estimaba que Hamás, en el mejor de los casos, podría traspasar la valla fronteriza israelí sólo en unos pocos lugares. Otro documento de inteligencia, preparado semanas después, muestra que los equipos de Hamás en realidad traspasaron la valla en más de 30 lugares y rápidamente avanzaron hacia el sur de Israel.

Los combatientes de Hamas han acudido en masa a Israel con ametralladoras pesadas, lanzagranadas propulsadas por cohetes, minas terrestres y más. Estuvieron dispuestos a luchar durante días. Al parecer, los comandos israelíes pensaron que sólo lucharían durante unas pocas horas; uno dijo que se fue esa mañana sin sus gafas de visión nocturna.

“Los terroristas tenían una clara ventaja táctica en términos de potencia de fuego”, dijo Yair Ansbacher, de 40 años, reservista de una unidad antiterrorista que luchó el 1 de octubre de 2017. 7. Él y sus colegas utilizaron principalmente pistolas, rifles de asalto y, a veces, rifles de francotirador, dijo.

La situación era tan grave que a las 9 de la mañana el jefe del Shin Bet, la agencia de seguridad interna de Israel, emitió una orden poco común. Dijo a todo el personal entrenado en combate y portador de armas que se dirigieran al sur. El Shin Bet normalmente no trabaja con el ejército. Ese día fueron asesinados diez miembros del Shin Bet.

Peor aún, el ejército admitió haber trasladado dos compañías de comandos –más de 100 soldados– a Cisjordania apenas dos días antes del ataque, lo que refleja la creencia errónea de Israel de que un ataque de Hamas no representaba una amenaza inminente.

Esto dejó tres batallones de infantería y un batallón de tanques a lo largo de la frontera de Gaza. Pero octubre. El día 7 era la festividad judía de Simjat Torá y el sábado. Un alto oficial del ejército estimó que aproximadamente la mitad de los 1.500 soldados de la zona estaban desaparecidos. Añadió que años antes se había reasignado otro batallón de infantería, después de que Israel terminara de construir un muro de seguridad alrededor de Gaza.

No está claro si Hamás sabía que el ejército no tenía suficiente personal, pero tuvo consecuencias fatales. Cuando comenzaron los ataques, muchos soldados luchaban por sus vidas en lugar de proteger a los residentes cercanos. Hamás irrumpió en una base, Nahal Oz, obligando a los soldados a abandonarla y dejar atrás a sus amigos muertos.

Y como habían advertido los voluntarios civiles, la primera línea de defensa dentro de Israel fue rápidamente abrumada. Algunas unidades apenas tenían armas suficientes para una batalla de horas, dijeron los funcionarios.

Hamás también ha trabajado estratégicamente para debilitar la ventaja de Israel en potencia de fuego. Los terroristas atacaron tanques israelíes y alcanzaron a varios de ellos, dijo el general de brigada. El general. Hisham Ibrahim, el comandante del cuerpo blindado. Los tanques se quedaron sin municiones, lo que obligó a las tripulaciones a luchar con los soldados en tierra.

En otro caso Ampliamente cubierto por los medios israelíes., Hamás disparó contra un helicóptero israelí, obligándolo a estrellarse cerca de Gaza. Los paracaidistas no resultaron heridos antes de que el helicóptero se incendiara.

Todo esto debería haber sido una señal clara de que Israel estaba bajo un ataque generalizado y enfrentaba una situación terrible.

Pero Hamás lanzó otro ataque estratégico esa mañana que prácticamente cegó al ejército israelí en un momento crítico.