viernes, abril 19

Alabama aprueba ley para proteger los tratamientos de FIV

Los legisladores de Alabama aprobaron el miércoles una ley destinada a proteger a los proveedores de fertilización in vitro de responsabilidad civil y penal, poniendo fin a sus esfuerzos para permitir el tratamiento de fertilidad después de que un fallo de la Corte Suprema del Estado dictaminó que los embriones congelados deben considerarse niños.

Gobernador. Kay Ivey, republicana, firmó rápidamente el proyecto de ley y al menos una clínica importante dijo el jueves que había reanudado las transferencias de embriones. Otro proveedor dijo que no estaba seguro del alcance de las protecciones y que esperaría una “aclaración legal”.

Legisladores y expertos legales reconocieron que la ley no respondía a las preguntas existenciales planteadas por el tribunal sobre la definición de personalidad, dejando abierta la perspectiva de impugnaciones legales en el futuro.

El abrumador voto de apoyo (81 a 12, con nueve abstenciones en la Cámara y 29 a 1 en el Senado) se produjo apenas dos semanas después de la decisión. Esto demostró la extrema urgencia entre los republicanos de proteger los tratamientos de FIV, incluso si eso significaba evitar espinosas contradicciones entre su compromiso de proteger la vida no nacida y las prácticas de tratamiento de fertilidad.

“Son lágrimas de alegría, es un suspiro de alivio simplemente porque sabemos que estamos protegidos”, dijo Stormie Miller, una madre de Hoover, Alabama, que tuvo gemelas mediante FIV y todavía tiene dos embriones congelados. Hablando del futuro de estos embriones, añadió: «Somos capaces de tomar esa decisión nosotros mismos y no dejar que nadie tome esa decisión por nosotros».

La medicina reproductiva en el estado se vio trastornada por la decisión del tribunal, que se aplicó a un grupo de familias que presentaron una demanda por muerte por negligencia tras la destrucción accidental de sus embriones en una clínica móvil en 2020.

Pero la interpretación que hace el tribunal de la ley de Alabama de que los embriones congelados deben considerarse niños (junto con la apasionada opinión teológica del presidente del Tribunal Supremo) ha sembrado miedo sobre la responsabilidad civil y penal de los médicos y clínicas, y ha generado preocupaciones sobre las ramificaciones en otros estados. adoptando una posición similar.

Al menos tres clínicas importantes han suspendido los tratamientos de FIV y una empresa de transporte de embriones ha suspendido sus operaciones en el estado. Los pacientes, que dijeron que ya estaban agotados por el costo financiero, físico y emocional del tratamiento, rogaron a los legisladores que preservaran su oportunidad de ampliar sus familias.

Y desde Montgomery hasta Washington, los republicanos se encontraron repentinamente en una carrera para respaldar públicamente los tratamientos de FIV, con algunos legisladores compartiendo sus propias historias de fertilidad y otros pidiendo una solución legislativa rápida.

El partido ya ha luchado por abordar las preocupaciones de los votantes sobre las estrictas leyes antiaborto durante un año presidencial muy disputado, y el presidente Biden y los demócratas destacaron la decisión como otra señal de extralimitación de los republicanos en la vida de las mujeres.

Pero los republicanos de Alabama no han intervenido sobre si un embrión congelado concebido fuera del útero debería considerarse una persona. En cambio, negociaron rápidamente una medida que protege en gran medida a las clínicas y proveedores de FIV de la responsabilidad civil y penal y limita la responsabilidad de las compañías navieras a los daños para cubrir «el precio pagado por el ciclo in vitro afectado».

«El problema que estamos tratando de resolver ahora es lograr que estas familias vuelvan a encaminarse para intentar tener hijos», dijo la representante estatal Terri Collins, principal patrocinadora de la medida en la Cámara. «¿Será necesario resolver esto? Probablemente.»

“No quiero definir la vida, es demasiado importante para mí, para mi fe”, añadió Collins, quien anteriormente dirigió la campaña de la Cámara para prohibir el aborto en 2019. “Pero tenemos que decidir por dónde empezar con la protección, Y creo que eso es de lo que tenemos que hablar».

Alabama Fertility, que tiene clínicas en todo el estado, reanudó rápidamente los tratamientos. La Dra. Mamie McLean, especialista en infertilidad del consultorio, dijo que realizó tres transferencias de embriones el jueves y que tenía programadas más para el viernes.

El Sistema de Salud de la Universidad de Alabama en Birmingham dijo que se estaba «preparando para reanudar rápidamente los tratamientos de FIV» y que «continuaría evaluando los avances y abogando por la protección».

Pero Mobile Infirmary y el Centro de Medicina Reproductiva, la clínica y los médicos involucrados en la demanda por muerte por negligencia, dijeron que aún no reanudarían los tratamientos de FIV.

«En este momento, creemos que la ley no aborda los óvulos fertilizados que actualmente se almacenan en todo el estado y deja desafíos para los médicos y las clínicas de fertilidad que intentan ayudar a las familias que lo merecen a tener sus propios hijos», indica el comunicado de prensa.

Algunos legisladores se opusieron al proyecto de ley, expresando reservas sobre permitir que los pacientes presenten demandas por negligencia contra médicos y clínicas. Y algunos conservadores cuestionaron si fue demasiado lejos al apoyar un tratamiento rechazado por la Iglesia católica y otras organizaciones religiosas.

«Estoy a favor de la FIV; es sólo el procesamiento de embriones y cómo lo abordamos, y siento que necesitamos más tiempo para abordarlo», dijo el senador Dan Roberts, uno de los dos republicanos que se abstuvieron en una votación del comité. Martes. Preguntó: “¿Este embrión tiene alma o no?”.

Collins y otros republicanos de alto rango han sugerido que se podría formar un grupo de trabajo para discutir el tema con más detalle. Pero no estaba claro si eso sería suficiente para aclarar el panorama legal turbio y en gran medida no regulado para los tratamientos de FIV.

«La pregunta que responde este proyecto de ley es: ¿Son responsables nuestras clínicas de fertilidad?» dijo Clare Ryan, profesora de derecho de familia en la Universidad de Alabama. “No responde a estas preguntas más amplias: ¿Qué es el niño? ¿Cuándo tiene lugar el acto de la concepción? ¿Cuál es el papel de la implantación uterina?

Los líderes de grupos conservadores, religiosos y antiaborto, incluido el grupo Susan B. Anthony Pro-Life America y el brazo de políticas públicas de la Convención Bautista del Sur, habían firmó una carta instando a la Sra. Ivey a vetar el proyecto de ley para evitar “una respuesta precipitada a una situación preocupante”.

Los legisladores, escribieron los grupos, «deben resistir una ideología que trata a los seres humanos como bienes fungibles» y «tomar en consideración los millones de vidas humanas en riesgo de ser desperdiciadas o congeladas indefinidamente, violando la dignidad inherente que poseen en virtud de la ley. ser humano.»

La decisión de la Corte Suprema del estado también se basa en una enmienda constitucional aprobada por los votantes de Alabama en 2018 para «reconocer y apoyar la santidad de la vida no nacida y los derechos de los no nacidos», lo que refleja el lenguaje defendido por los grupos que se oponen al derecho al aborto. Debido a que ese lenguaje ahora está incorporado en la Constitución de Alabama de 1901, algunos expertos dijeron que la nueva ley de protección probablemente enfrentaría más desafíos legales.

«Los republicanos crearon este lío ellos mismos y ahora están tratando de controlar los daños sin ocuparse del lío en sí», dijo Susan Pace Hamill, profesora de derecho en la Universidad de Alabama, especializada en la Constitución de Alabama. Y añadió: “Están dando saltos mortales para evitar alterar directamente todo lo que ha dicho la Corte Suprema de Alabama”.

Los demócratas habían propuesto tanto una enmienda constitucional como una medida que iba explícitamente en contra de la definición de personalidad establecida en el fallo. Pero los republicanos, que tienen la gran mayoría, se centraron en su medida e insertaron una cláusula que haría que la inmunidad fuera retroactiva para cualquier caso o situación que no estuviera ya en disputa en el momento en que se aprobó la ley.

«Estamos creando más problemas; tenemos que enfrentarnos al elefante en la sala», dijo el representante Chris England, demócrata de Tuscaloosa.

Pero para las mujeres y algunos médicos que permanecieron en el limbo durante dos angustiosas semanas, la aprobación del proyecto de ley fue un alivio bienvenido, con algunas personas en la galería aplaudiendo cuando el proyecto de ley fue aprobado por la Cámara.

Sentados durante una audiencia clave del comité del Senado el martes, tres médicos del proveedor Alabama Fertility reflexionaron sobre cómo han sido las últimas dos semanas desde que cerraron los tratamientos de FIV en sus clínicas en todo el estado. Habían pasado horas descifrando los últimos avances legislativos y manteniendo conversaciones desgarradoras con sus pacientes.

«Ella estaba sollozando y diciendo: ‘Quiero a mi bebé'», recordó el Dr. McLean una conversación. «Normalmente tengo algo que decir. No tenía nada que decir porque lo sentíamos».

Pero según los médicos, el proyecto de ley que se les presentó les permitiría volver a trabajar el jueves. Y esa experiencia les hizo darse cuenta de que tal vez necesitaban dedicar más tiempo a hablar con los legisladores sobre su trabajo.

«Ahora debemos ver esto como una extensión de nuestro deber para con nuestros pacientes», dijo el Dr. Michael C. Allemand, y agregó que «esto nos ha abierto los ojos».

Jan Hoffmann Y Sara Falaise informes aportados.